Ciudad de Piedra (Stone Town)

Explorar a pie el intrincado laberinto de esta ciudad árabe resulta una de las experiencias más fascinantes de África. Incluso con el mejor mapa es imposible orientarse, y lo más conveniente es contratar un guía que nos enseñe los lugares más atractivos.

El antiguo dispensario –edificio que también funcionó como aduanas durante un tiempo– se ubica en un espléndido palacio restaurado en los últimos años y que se ha convertido en la sede de la Escuela de Restauración.

La Casa de las Maravillas –Beit El Ajaib– es uno de los edificios más grandes de Zanzíbar y sin duda el más notable, por lo que se ha instalado en él el Museo Nacional de Historia y Cultura de Zanzíbar.

La Fortaleza, construida por los omaníes en 1700, se alzaba en el lugar que ocupaba una iglesia portuguesa, y es hoy la sede del Centro Cultural de Zanzíbar. La Catedral de St. Joseph, utilizada aún por la comunidad católica para el culto, fue construida 1888 por el arquitecto francés Berenger.

En la escuela de Temekuja se conservan todavía –en los sótanos– las celdas de internamiento de los esclavos, tan siniestras o más que las de Santa Mónica. Hay varias mezquitas en la zona, aunque la más antigua –y posiblemente la más bella– es la Mezquita del Minarete (Msikit wa Balnara).

La Casa donde vivió David Livingstone es la más alejada del centro, y en ella se encuentra la sede de la Organización de Turismo de Zanzíbar.

Por último, el Museo del Palacio (Beit al Sahel) es el precioso complejo palaciego que ocuparon los últimos sultanes antes de expulsados del país en 1964.

Playas

Las mejores están en la costa este: Chwaka, Uroa, Paje y Bweju ofrecen además excelentes posibilidades de buceo –sólo si la marea está baja– y para contemplar la actividad pesquera de estos pueblos.

Ruta de las especias

Unos de los atractivos que no debemos dejar de lado es el recorrido de las especias, una fiesta de olores y sabores que te saludan al introducirte en la floresta de Unguja mientras aspiras los aromas del clavo, la canela, el anís, la nuez moscada y otras muchas especias que se cultivan o crecen de forma natural en esta isla.

Es interesante realizar este recorrido con un guía, ya que él podrá mostrarnos y explicarnos las distintas plantas, sus frutos y sus usos.

Al final del recorrido se pueden comprar a precios muy bajos algunas de ellas.

EXCURSIONES

Sur de ZanzÍbar

Son imprescindibles la Kirk House, las ruinas del palacio de Mbweni y de la mezquita de Shirazi Dimbani, así como la reserva natural del Bosque Jozani.

Norte de Zanzíbar

Las ruinas del palacio de Maruhubi y de Beit-el-Ras, los baños persas de Kidichi, la playa de Fuji, y las cuevas de Mangapwani, utilizadas para esconder a los esclavos una vez fue prohibido su comercio.

Isla de Pemba

La isla de Pemba está considerada uno de los mejores lugares del mundo para practicar submarinismo,rodeada por preciosos arrecifes de coral que albergan una asombrosa variedad de especies animales –en Chake Chake y Wete hay centros de buceo–. Otras islas con excelentes centros turísticos, catalogados como de primera clase, son Mnemba y Chumbe.

COMPRAS

Ir de compras en Zanzíbar es una experiencia realmente embriagadora. Recorrer los callejones, cruzar las puertas talladas mientras rebuscamos en cofres a la caza del tesoro de Aladino –que él no logró hallar a pesar de poseer la lámpara maravillosa– es una práctica enloquecedora.

Por todos lados nos asaltarán colores, aromas y formas que incitan a tocar y oler todo, mientras escuchas las historias que te va explicando el vendedor, en medio del trasiego y el regateo.

En Zanzíbar encontrarás buenas tallas y cajas de madera, objetos de latón y cobre, y exóticas muestras de joyería africana, todo a precios muy razonables. Las tiendas más surtidas son la Rashid Curio Shop y la Chanda Curio Shop. Si le interesan las especias, resulta más económico comprarlas en las mismas plantaciones.

En la tienda del hotel Emerson and Green encontrará a la venta unas estupendas cabezas africanas que el propietario adquiere en el continente.

También puedes comprar bonitos cuadros en la galería ubicada sobre el St. Mónica Guest House y en el estudio de John B. Da Silva, junto al hotel Chavda.

CONSEJOS

Es conveniente vacunarse contra la fiebre amarilla y el cólera, y aunque se recomienda recibir profilaxis contra la malaria esto no siempre es imprescindible.

Si vas a contratar algún vehículos deberías de leer estos consejos para alquilar un coche.

Mejor consultar con la embajada los lugares que vamos a visitar para estar más seguros.

El Sida está muy extendido en la isla.

Procura llevar una buena maleta de viaje resistente.

No olvides llevar una gorra o sombrero y gafas de sol, así como crema solar protectora y algún buen repelente antimosquitos.

Es aconsejable llevar billetes de un dólar para las propinas, ya que las monedas de euro no son fáciles de cambiar y a menudo son despreciadas.

La mayoría de la población es musulmana, por lo que hay que respetar ciertas costumbres en el vestir, sobre todo en mezquitas y lugares concurridos.

Muchos turoperadores ofrecen este destino, a menudo como extensión de un viaje a Kenya o Tanzania. Terres Llunyanes dispone de un programa muy completo para conocer Zanzíbar, Tanzania y sus parques nacionales.

La gastronomía local está muy influenciada por la cocina india –arroces biryani, pulaos, pescado con coco, currys, masalas, etc.–.

Muchos restaurantes se ubican en terrazas y azoteas, ofreciendo excelentes vistas al Índico y siendo una auténtica gozada para cenar. Los bares más populares de Unguja son el del Africa House Hotel, el Wazazi y el Starehe.

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